¿Qué es la Cerveza?

cerveza

Cerveza

La cerveza es una bebida alcohólica producida con agua, cebada malteda, lúpulo y levadura, los que individualmente tiene un gran impacto en el producto final.

 Agua + Malta + Lúpulo + Levadura = Cerveza

Agua + Malta + Lúpulo + Levadura = Cerveza

Ingredientes

Agua

Es el  elemento predominante en las cervezas. Juega un rol importantísimo en el diseño, en general, cualquier agua potable puede ser usada para la fabricación, pero los cerveceros deben tener especial cuidado con  el contenido mineral, ya que esta tiene especial relación con las características de los estilos de cerveza que pretenden  lograr. En rangos generales podríamos  decir que un agua con altos contenidos de sulfato es típicamente usada en las cervezas amargas de Burton. Que las típicas cervezas dulces y oscuras, de Londres y Dublín, son producidas con aguas bajas en sulfato de calcio y elevadas en carbonato de calcio y que las cervezas pálidas y lagers, de Dortmund y Edimburgo, son caracterizadas por tener agua alta en bicarbonato. 

Cebada malteada

Es la principal fuente de azúcar, del color y del cuerpo. Antes de ser usada la cebada tienen que pasar por un proceso de malteado, que consistes en mojar el cereal para inducir la germinación, produciéndose una acción enzimática que favorece a la transformación de almidón en azucares. Posteriormente el cereal es secado, con el fin de detener la germinación del grano.

La cebada malteada pueden ser tostadas en distintos grados,  influyendo este proceso en el sabor, color y aroma. Hoy en día es posible encontrar un sin número de maltas en el mercado, pero en rangos generales podríamos decir que una malta pálida puede proporcionar delicadas notas a pan en la cerveza, que las maltas suavemente acarameladas pueden entregar notas dulces a calugas  y color ámbar. Mientras que las maltas tostadas otorgan notas a chocolate y café dando un tinte oscuro a la cerveza.

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Lúpulo

Es el ingrediente que aporta amargor, sabor, aroma y propiedades preservantes a la cerveza. Este puede ser usado en distintas formas: aceites de lúpulo, pellets o flor. Los que indistintamente cumplen la misma función pero con ventajas  y desventajas propias. 

Hoy en día hay decenas de variedades, las cuales tienen un amplio rango de características que pueden otorgar notas florales, cítricas, a pino, tierra y diferente cantidad de amargor. El lúpulo es generalmente agregado en distintos momentos de la cocción y podríamos decir en grandes rasgos que la adición del lúpulo al inicio del hervor nos otorga amargor, a los 30 o 20 minutos antes del finalizado, sabor y en los últimos 10 minutos, aroma.

Levadura

Este micro organismo unicelular es responsable de convertir los azucares fermentables en alcohol y dióxido de carbono, haciendo posible la creación de cervezas. Hoy en día gracias a la tecnología y al trabajo de laboratorios es posible encontrar distintas cepas, las que otorgan distintas características a la cerveza. Estas características provienen de distintos subproductos de la fermentación como esteres, fenoles, diacetilo y sulfuros. 

 Malta + Lúpulo + Agua + Levadura = Cerveza

Malta + Lúpulo + Agua + Levadura = Cerveza